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世界八大烈酒
2017.02.13
       烈酒(Spirit)其實是蒸餾酒的另一個叫法,因酒精度數高被稱為“烈酒”。所謂蒸餾酒,即以糧穀或替代用原料(如薯類、水果及糖蜜等澱粉質原料),利用由微生物培養的酵母,經蒸煮、糖化發酵、蒸餾等工藝製成後貯存的高酒精度飲品。依照知名度及消費市場的大小,人們約定俗成地認為白蘭地(Brandy)、威士忌(Whisky)、朗姆酒(Rum)、龍舌蘭(Mezcal)、琴酒(Gin)、伏特加(Vodka)、中國白酒及日本清酒(Sake)為世界八大烈酒。

      
1. 白蘭地

  白蘭地的釀製原材料是葡萄,最常用的品種有 Ugni Blanc,此外還有 Colombard、Trebbiano、Baco Blanc等。大多數釀葡萄酒的國家也生產白蘭地,最出名的兩個產區是來自法國的乾邑(Cognac)及雅文邑(Armagnac)。白蘭地在橡木桶中進行陳釀,不同的產區對陳釀時間有不同的規定。以雅文邑為例,酒標上註明的“VS/VSOP/Napoleon/XO”等標志,對應的分別是1-3年、4-9年、6-9年、10-19年的酒齡。享譽全球的乾邑白蘭地品牌有軒尼詩(Hennessy)、馬爹利(Martell)、人頭馬(Remy Martin)、御鹿(Hine)及卡慕(Camus)等。

  
2. 威士忌

  威士忌是迄今最複雜的穀物烈酒,傳聞最早在十五世紀由愛爾蘭的修道士釀製而成。如今全世界都在生產威士忌,最具代表性的當然是蘇格蘭威士忌和愛爾蘭威士忌,這兩個產地的威士忌都可以用麥芽或穀物釀製,風味及風格受釀製過程中使用的泥煤和橡木桶影響。美國波本(Bourbon)威士忌和田納西(Tennessee)威士忌也非常有名,除了麥芽,波本威士忌的還要求至少使用51%的玉米作為釀造原材料。加拿大也是重要的生產國,以玉米為原料出產大批量柔和易飲風格的威士忌。日本威士忌模仿蘇格蘭的模式,以麥芽和穀物為釀製原材料,已經有頂級的日本威士忌享譽全球。著名的威士忌品牌有 Johnnie Walker、Jack Daniel’s以及Chivas Regal等。

  
3. 朗姆酒

  朗姆酒以甘蔗(Sugar Cane)或糖蜜(Molasses)為原料生產,是古巴的國酒。朗姆酒的發源地及生產核心區域是加勒比(Caribbean)地區,大航海時代冒險家的故事和海盜們粗莽不羈的傳說為朗姆酒增添了一絲神秘感及男子氣概。從生產方法和風格上看,朗姆酒可分為三類,分別是白色朗姆酒(White Rum)、金色朗姆酒(Golden Rum)以及深色朗姆酒(Dark Rum)。暢銷的朗姆酒品牌有Bacardi、Tanduay及Captain Morgan等。

  
4. 龍舌蘭

  龍舌蘭是墨西哥的國酒,它的釀製原材料是當地一種特殊的植物——龍舌蘭草(Agave)的根莖,當地人稱為龍舌蘭的心(Pina)。龍舌蘭草長得有點像仙人掌,根莖像一顆巨大的菠蘿,內部多汁富含糖分,非常適合用來發酵釀酒。國內常常混淆龍舌蘭和特基拉(Tequila)的概念,事實上龍舌蘭草有很多種,只有藍龍舌蘭草(Blue Agave)的根莖釀製出來的龍舌蘭酒,才能被稱為特基拉。依照不同的陳釀時間,特基拉有未經陳釀的白色(Blanco)、熟化不超過兩個月的金色〔Oro,也稱新酒(Joven)〕、陳釀不超過一年的微陳級(Reposado)、至少陳釀一年的陳年級(Anejo)以及至少陳釀三年的超陳級(Extra Anejo)五種類型。深受歡迎的龍舌蘭品牌有Don Julio、Jose Cuervo及Tapatio等。

  
5. 琴酒

  琴酒由酒精度至少96%的烈酒和一系列的植物香料加香釀製而成,其基酒原材料可以用甜菜、穀物等,最重要的植物香料為杜松子(Juniper),這也是琴酒的獨特性風味。除了杜松子,琴酒中還常常伴有香菜籽、陳皮、當歸和鳶尾根等香料風味。常見的琴酒類型有London Gins、Distilled Gins以及最便宜的低溫勾兌琴酒Cold-Compounded Gins,其中以London Gins的釀製過程最為講究、風格最為典型。市場上常見的琴酒品牌有Gordon's、Tanqueray及Beefeater等。

  
6. 伏特加

  伏特加可以由任何可發酵的農產品為原料釀製,常見的是穀物和糖蜜,也有部分伏特加用馬鈴薯及葡萄等為釀製原材料。波蘭與俄羅斯是伏特加的起源地,也是歷史上伏特加的核心產區。如今全世界都生產著伏特加,這類酒無色透明,味道濃度很淡,純凈度賦予了它固有的魅力,也使其成為雞尾酒及各類混合酒的理想基酒。法定大多數伏特加需要蒸餾到96%的酒精度,其實從某種程度上說,琴酒就是一類用植物香料調過味的伏特加。Stolichnaya、Grey Goose及Beluga Noble Russian等都是俄國著名的伏特加品牌。

  
7. 中國白酒

  白酒以小麥、大米、玉米、高粱、糯米等糧谷為主要原料,在酵母等發酵劑的作用下糖化發酵,經蒸煮、糖化、發酵、蒸餾而成,又稱燒酒、老白乾、燒刀子等。白酒通常呈透明或微黃色調,氣味芳香純正,入口綿甜爽凈,酒精含量較高。中國白酒主要歸類為醬、濃、清、米、鳳五種香型,其中醬香型代表為茅臺、郎酒等;濃香型代表為瀘州老窖特曲、五糧液、劍南春、水井坊等;清香型常見於北方,有山西汾酒、北京二鍋頭、衡水老白乾等;米香型多在南方,以桂林三花酒最為典型;鳳香型實則是濃香酒的原料與清香酒的發酵工藝結合而成,陝西的西鳳酒堪稱最佳代表。

  
8. 日本清酒

  以最簡單的水、大米和酵母為原材料,日本人不停地將過程繁複精緻化,釀出了口感細致舉世無雙的清酒。在釀造過程中,人們會磨除米粒外層的雜質,由此得到釀酒的“精米”。依據精米的程度,清酒分為區分為精米度為50%的大吟釀(Daiginjo)、精米度為60%的吟釀(Ginjo)、精米度為70%的純米酒(Junmaishu)以及精米度為70%的本釀造(Honjouzon)。此外,依照釀製方法還可將清酒區分為原酒、生酒、古酒等諸多類別。日本酒法管理相當嚴格,除了酒精度、原料、裝瓶等基本訊息外,有的酒標還要求註明精米比例、米種及原產地等更加具體的訊息。白鶴、白鹿及月桂冠等清酒品牌創立已逾幾百年,十分知名。