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橡木桶製作流程
2016.11.07
       橡木桶對於葡萄酒的釀造來說非常重要。過去,橡木桶只是用於葡萄酒的儲藏或運輸,但如今,橡木桶則更多地用於葡萄酒的發酵和陳年。這是因為橡木桶會給葡萄酒帶來香草、丁香、肉桂和烘烤等氣息,增加了葡萄酒的豐富感和複雜度。那麼,橡木桶是如何製作出來的呢?

  
1. 首先要進行木材的選擇。無論是美國、法國還是匈牙利橡木都必須要直,且沒有樹眼。木頭紋理緊致,並且清晰可見。選擇的木材應含有較多的單寧,這樣葡萄酒還可以在橡木桶中獲得更多的單寧物質。


       2. 將木材粗略切割成一條條的木板,隨後風乾2-3年。風乾期間,木板會變得更加堅硬,而且不愉悅的味道會逐漸消散。風乾後,再按照指定規格對這些木板進行精心切割。


       3. 在桶環上擺好切割好的木板,再套上桶箍將木板初步定型。這個步驟被稱為“製作玫瑰”,因為這個時候,橡木桶的半成品看起來像一朵開放的玫瑰。


       4. 彎曲並定型另一端木板。通常到這一步時,不同的製桶廠會有不同的製作方法。有的制桶廠傾向於把橡木桶的半成品進行烘烤,這樣木板就能變軟,便於彎曲;也有的工廠直接在木桶上套鋼索繩,並用機器拉緊,使木板彎曲收攏,再套上桶箍固定。這樣,橡木桶就初見雛形了。

       5. 隨後用明火對木桶進行烘烤。製桶工人會根據客戶對於烘烤程度的要求,採用不同的工具將橡木桶內壁燒焦。
 

       6. 在橡木桶內壁的邊緣製作好凹槽後,工人會根據橡木桶的大小製作木桶蓋,然後安裝,並在木桶蓋上印刷酒莊名和容量。此時,工人還會多套上幾個桶箍用於加固。

       7. 最後,製桶工人還會將橡木桶進行打磨。完成以上步驟,橡木桶的製作就完成了。